The Beginning After The End

136 - Tão rápido quanto ele apareceu

PONTO DE VISTA DE STANNARD BERWICK:

No sinal do árbitro, a partida começou.

Todos os traços de pompa de Darvus desapareceram enquanto ele circulava cuidadosamente ao redor de Arthur. Com o amigo de infância da nossa líder permanecendo na mesma posição, Darvus continuou a andar ao seu redor, cautelosamente à procura de uma abertura.

Darvus tinha dois machados idênticos que diferiam apenas na cor. Essas duas armas eram preciosas heranças de família que tinham sido transmitidas de geração em geração ao mais forte praticante do estilo Clarell de empunhar machados. Os dois machados pareciam mais espadas deformadas com lâminas fundidas logo acima do cabo, não perto do topo. A lateral das lâminas tinha marcas estranhas gravadas em ambos que não combinavam com as alças simples e sem adornos das armas. Eu sabia que Darvus estava falando sério só pelo fato de ele ter tirado essas armas. Eu só vi esse par de machados uma vez, e foi só porque Caria implorou para ele nos mostrar.

Darvus continuou a circundar Artur devagar, sempre mantendo uma posição firme, nunca cruzando as pernas entre seus passos. Arthur, por algum motivo, ficou completamente imóvel enquanto Darvus se aproximava atrás dele.

O suor escorria pelos lados do rosto de Darvus quando ele parou bem atrás das costas abertas do oponente. O único som dentro da caverna era o leve barulho da água do riacho enquanto a multidão aplaudia. Todos olhavam ansiosos para os dois competidores, sem duvidar do motivo da hesitação de Darvus, apesar de sua posição vantajosa.

Depois de outro passo lento, Darvus baixou sua posição e se lançou nas costas de Art. Eu não pude deixar de me envolver involuntariamente na batalha enquanto Darvus fechava a lacuna de cinco metros em apenas dois passos rápidos.

Darvus tinha ambos os machados inclinados para a direita, se preparando para o que parecia ser um golpe para cima, mas assim que ele estava prestes a se afastar, Darvus abruptamente desviou seu trajeto. Se afastando do aparentemente imóvel Arthur, Darvus voltou à sua distância original, com a testa encharcada de suor enquanto o peito subia e descia pelo ar.

"O que foi isso, Darvus?" Um soldado gritou.

"Pare de ser um babaca!" Gritou outra voz.

Tessia, Caria e eu trocamos olhares, sem saber o que estava acontecendo com Darvus. Não tinha nem passado a marca de dois minutos desde que este duelo havia começado, mas ele parecia estar em pior forma do que aquela vez que nosso time ficou trancado em uma batalha por várias horas.

Era impossível que Darvus ficasse tão cansado depois de alguns minutos, mas não foi a única coisa que me confundiu.

Eu estive com Darvus enquanto ele sem piedade cortou as feras de classe A com eficiência cruel, e derrotou aventureiros com o dobro de seu tamanho e na mesma classe com um sorriso satisfeito no rosto, então eu não podia acreditar no que estava vendo. Mesmo a partir daqui eu podia distinguir as características distintas de uma emoção que eu pensava que faltava ao Darvus faminto por batalhas: medo.

No descontentamento de mais alguns soldados, Darvus estalou a língua mandando a multidão ficar calado

Respirando fundo, Darvus baixou o centro de gravidade com fervor renovado em seus olhos enquanto olhava atentamente para Arthur, que bem poderia ter sido uma estátua neste momento.

As bordas dos dois eixos do meu companheiro de equipe brilhavam em âmbar quando ele as abaixou de forma que as pontas tocassem o chão. Darvus bateu com o pé direito como se estivesse prestes a pular na direção do oponente, mas, em vez disso, ficou enraizado ao passar os dois machados para cima em uma cruz.

O feitiço de Darvus fez com que um fino rastro seguisse suas duas lâminas antes de disparar em um ataque em forma de cruz

Quando a crescente de pedras disparou em direção a Arthur, não pude deixar de admirar a eficácia do feitiço. Enquanto os grãos de areia normais não causavam medo em meu coração, a velocidades absurdas, eles podiam colocar dezenas de pequenos buracos em oponentes desavisados.

A fina barragem de terra atingiu seu alvo quase instantaneamente, mas em vez de abrir buracos ou até mesmo quebrar a pele, os pedregulhos ricochetearam inofensivamente no amigo de infância de Tessia, como se uma criança tivesse jogado areia na direção dele.

A princípio, pensei que Darvus não tivesse conseguido conjurar corretamente o feitiço, mas a rajada restante de grãos que não havia pousado inofensivamente em Arthur cavou a parede da caverna atrás dele com uma explosão de colisões consecutivas. Felizmente, a rajada não atingiu nenhum dos espectadores perto dele, porque a área onde o feitiço de Darvus tinha atingido desmoronou uma camada da parede da caverna.

O olhar de todo mundo ficou para trás e para frente em choque entre Arthur, que havia recebido o impacto do ataque sem nenhum dano, e a parede onde uma pequena nuvem de poeira havia se formado a partir da força do pequeno aglomerado de rochas. Todos na caverna inteira estavam em uma exibição silenciosa de surpresa e admiração, todos, exceto Darvus. Meu amigo mimado tinha uma careta de descontentamento em seu rosto como se soubesse que algo assim aconteceria.

Arthur, por outro lado, finalmente se virou para encarar seu oponente enquanto casualmente tirava a poeira da manga, onde o feitiço de Darvus ricocheteou, nem mesmo suas roupas estavam danificadas.

Com outro clique irritado de sua língua, Darvus deu um salto para trás enquanto cavava seus machados no chão mais uma vez em outra tentativa de apedrejar seu oponente com areia. No entanto, quando Darvus balançou suas armas inestimáveis, Arthur levantou a mão.

De repente, a trilha de grãos que estavam atrás das lâminas do meu companheiro de equipe caiu antes de se manifestar completamente em um feitiço. Os olhos de Darvus se arregalaram e eu sabia que de alguma forma, seu monstruoso adversário havia cancelado ou impedido seu feitiço de se formar.

A frustração de Darvus era evidente em seu rosto quando ele mordeu com força o lábio inferior, as sobrancelhas franzidas em uma carranca. No entanto, como Darvus continuou a tentar conjurar seus feitiços, a partir daqui, simplesmente parecia que ele estava agitando seus machados em um fantasma na frente dele.

"Droga!" Darvus finalmente uivou, travando olhares com Arthur, cujos lábios se curvaram apenas um pouco nas bordas. Meu amigo de cabelos selvagens finalmente parou de tentar atacar de longe e avançou. Ele fechou a brecha e bateu selvagemente em um Arthur de mãos nuas. Enquanto seus machados brilhantes criavam raios de mana atrás deles, seu oponente facilmente aparou com as costas da mão.

Darvus atacou novamente, desta vez simultaneamente, na esperança de pegar seu oponente desprevenido, mas Arthur simplesmente mergulhou o machado direito que estava apontado para sua cabeça, girou e defendeu o machado esquerdo que estava apontado para seu torso.

Meu companheiro de equipe, no entanto, manteve a compostura misturando seus movimentos, fintando para a esquerda antes de desviar, o outro machado subindo rapidamente para a direita. Arthur evitou o ataque de forma bonita, mantendo um equilíbrio estável enquanto seu corpo mergulhava e entrava em transe rítmico.

A enxurrada de ataques de Darvus, misturados a pontapés e cotovelos fora do tempo, foi implacável quando a multidão, eu incluso, silenciosamente ficou boquiaberta com o espetáculo de um atacando com velocidade e controle monstruosos enquanto o outro se esquivava de tudo perfeitamente, sem sequer sua roupa larga receber danos.

Minha atenção estava concentrada apenas nos dois durante todo o duelo, então quando Darvus de repente deixou cair seus machados e caiu no joelho, eu não consegui entender.

A partir daqui, parecia que meu amigo teimoso e orgulhoso tinha simplesmente desistido, mas pelo olhar estupefato e assustado que ele tinha em direção ao seu oponente, eu sabia que não era tão simples assim.

De joelhos, Darvus levantou o ombro esquerdo, como se fosse balançar o braço. No entanto, seu braço permaneceu mole, pendurado ao seu lado. Ele então tentou se levantar. Com as pernas tremendo, elas cederam, fazendo Darvus cair de costas.

A multidão murmurava com as sobrancelhas levantadas e os olhares que demonstravam diversão.

“O-O que está acontecendo? Por que não posso me mover?” Darvus gaguejou enquanto permanecia esparramado de costas.

"Você vai ficar bem, garoto." uma voz rouca chamou tranquilizadoramente. "Certo, Arthur?"

O tom familiar que veio de trás estava cheio de poder, imediatamente fazendo com que Darvus se calasse. O resto de todos nós girou em torno da fonte da voz.

Eu soltei um suspiro assustado antes de cair imediatamente para o meu joelho.

A voz de Dresh, atada com surpresa e apreensão, ecoou de dentro da multidão. "Nós o saudamos, Comandante Virion."

Quando ele disse isso, meu olhar permaneceu plantado no chão, não ousando olhar para cima até que fosse dito o contrário.

Esse era o tipo de figura que ele era para todos nós.

Eu tinha lido sobre Virion Eralith em livros e documentários da antiga guerra entre humanos e elfos. Ele era rei na época e, pelo que eu havia lido, era excepcional. Em última análise, foi através de sua liderança e astúcia que o exército humano, apesar de ter uma vantagem nos números, foi forçado a recuar no final. Não era de admirar que o Conselho, composto pelos atuais reis e rainhas de suas respectivas nações, se voltasse para o Comandante Virion em busca de orientação nesta guerra.

Tive a honra de conhecê-lo uma vez quando fui escolhido para ser colocado no mesmo time de sua neta. Naquela época, eu só podia imaginar que ela fosse uma garota mimada e mal-educada que queria perseguir algum conto de fadas lunático. Mas eu estava errado. Ela era mais forte, mais madura e mais dedicada à guerra do que eu jamais seria. Se esta fosse a garota criada por seu avô, eu só podia imaginar que tipo de fera o comandante Virion seria.

Como todos nós permanecemos curvados, eu mantive meus ouvidos abertos quando dois pares de passos se aproximaram.

"Ele está certo." A voz de Arthur soou por trás. "Você voltará ao normal em breve."

Do breve momento que tive, não consegui reconhecer o homem de aparência peculiar ao lado do Comandante Virion. A maior parte de seu rosto estava coberta por baixo de um capuz de lã, mas seu rosto barbeado era afiado, um par de lábios finos e franzidos escondendo qualquer sinal de emoção.

"Arthur! Tessia.” Gritou a voz rouca do Comandante Virion mais uma vez. "Comigo."

Os passos do que eu supunha ser Arthur se aproximaram de mim, enquanto Tessia também se aproximava do avô.

Depois de alguns instantes, nosso líder da expedição nos disse para voltarmos, o Comandante, seu companheiro, Tessia e Arthur, todos já tinham partido.

"O que foi tudo isso?" Eu perguntei em voz baixa para Caria.

Minha amiga balançou a cabeça. "Eu não faço ideia. Eu nunca vi o Comandante Virion no campo e, mesmo assim, vindo até aqui só por uma pessoa?”

"Realmente." Eu concordei. “Mesmo os líderes de alto escalão na muralha raramente conseguem se comunicar diretamente com o Comandante Virion.”

"Bem, faz sentido desde que sua neta estava aqui, certo?" Caria perguntou.

"Eu não tenho tanta certeza sobre isso." Eu murmurei antes de lembrar do meu amigo ferido. “Caria! Darvus!”

Nós dois corremos apressadamente para o nosso companheiro de equipe que ainda estava deitado de costas. Se ajoelhando ao lado dele, Caria levantou a cabeça de seu amigo de infância e colocou em seu colo. "Darvus, você está bem?"

"S-Sim" Ele bufou. “Eu posso mover pelo menos meus dedos agora. O que aconteceu? Eu pensei ter ouvido uma voz familiar? Quem era?”

"O comandante Virion!" Respondi, enrolando as mangas de Darvus para dar uma olhada melhor em sua condição.

"O quê?" Ele gritou, tentando se levantar antes de cair de novo no colo de Caria com um gemido.

“Fique quieto, idiota. Você está machucado!” Caria repreendeu. “De qualquer forma, você ouviu o comandante Virion. Ele disse que você vai ficar bem, e eu não acho que Arthur tenha te atingido com a intenção de te aleijar.”

"Obrigado." Darvus revirou os olhos. "Porque a única coisa que um cara quer ouvir depois de ter sua bunda chutada é que seu adversário não estava nem tentando."

Voltei minha atenção para o braço dele e notei um estranho vergão perto do pulso e do interior do cotovelo. O mais estranho foi que senti um traço de mana vindo das contusões vermelhas.

Sem uma palavra, rasguei a camisa de Darvus, provocando um grito de protesto do meu amigo e um grito de Caria. Assim como eu esperava, mais vergões vermelhos cobriam seu corpo.

"Darvus, você não sentiu que você estava sendo atingido enquanto você estava atacando?" Eu perguntei.

"Deve ter sido o sangue correndo para a minha cabeça. Eu não senti nada.” Ele respondeu. "Por quê? É tão ruim assim?"

"Não é isso." Eu balancei a cabeça. "Mas os locais de todos esses vergões que você tem são muito importantes."

"O que você quer dizer?" Caria entrou na conversa, dando uma olhada por baixo da blusa de seu amigo de infância com as bochechas rosadas.

“Eu li alguns livros sobre a anatomia do fluxo de mana, você sabe, a teoria por trás do movimento de mana dentro do corpo de um mago, e um deles mencionou que há áreas conhecidas onde aglomerados de canais de mana se aglutinam. Naturalmente, essas áreas são naturalmente mais protegidas quando um fortalecedor fortalece seu corpo, mas, se atingido adequadamente, pode inibir o fluxo de mana para aquela região em particular.”

“Oh! Eu estudei isso também! Meu treinador me ensinou. Mas não pode ser que ele fosse capaz de acertar, certo? Meu treinador disse que era impraticável, quase impossível alvejá-los em batalha por causa de quão pequenos e protegidos esses pontos são.” Exclamou Caria.

“É verdade.” Eu reconheci, “E eu li que esses pontos de coalizão diferem em cada pessoa. Mas não posso deixar de pensar que essas marcas estão relacionadas a isso.” {{Djyinn: ta di haske}}

"Bem, isso explicaria as marcas, mas não explica por que Darvus caiu de repente como uma boneca quebrada..."

"Hey!" Darvus olhou do chão.

"Descarga excessiva de mana." Eu disse, meus olhos grudados nas feridas de Darvus.

“Você quer dizer rebote? Não é isso que acontece quando um mago usa muito de sua mana?” Caria perguntou. "Eu vi Darvus usar muito mais feitiços com mana por períodos mais longos do que isso."

“Bem, se o amigo de infância de Tessia fosse capaz de acertar todos esses pontos de coalizão, a saída de mana dessas áreas poderia causar uma reação adversa. É claro que isso é apenas supor que ele de alguma forma foi capaz de localizar esses minúsculos pontos de coalizão.” Esclareci, imaginando como diabos Artur conseguiria atingi-lo sem que ninguém, nem mesmo o próprio Darvus percebesse.

“Que tal pararmos de admirar o homem que me deixou nesse estado e me ajudar? Acho que posso andar com alguma ajuda agora.” Interrompeu Darvus, balançando as pernas cautelosamente.

Quando Caria e eu ajudamos nosso amigo a ficar de pé, fomos devagar até a tenda onde o Comandante Virion estava, junto com Arthur e Tessia, na esperança de sermos os primeiros a ouvir novas atualizações.

No entanto, quando nos aproximamos da grande tenda branca, Tessia saiu furiosa, com uma carranca de descontentamento gravada em seu rosto.

“Tessia! Aqui!” Caria gritou, mas a princesa a ignorou. Momentos depois, o Comandante Virion e Arthur, junto com o misterioso companheiro com o qual o Comandante chegou aqui, saíram da tenda.

O homem encapuzado levantou um braço e um portão de teletransporte conjurado no espaço à sua frente. Os soldados que estavam por perto, evidentemente entediados com nada para fazer, todos saltaram com a repentina manifestação do portão.

"Eles estão indo embora?" Darvus perguntou, seus braços em volta de nossos pescoços.

Meus olhos estavam fixos nas três figuras quando se aproximaram do portão. O comandante Virion foi o primeiro a ir e atrás dele estava a figura encapuzada. Antes de Arthur entrar pelo portão com seu vínculo, ele olhou para nós com uma expressão arrependida, quase apologética. Eu não conseguia ouvir a voz dele à distância, e eu nem tinha certeza se ele tinha falado em voz alta, mas eu claramente entendi as palavras formadas em seus lábios: "Tome conta dela até eu voltar."

Ele desapareceu na luz quando o portão de teletransporte se fechou atrás dele.